Smješten u Ličko-senjskoj županiji te sjedište spomenute županije, grad Gospić je jedan od najrazvijenijih gradova gorske hrvatske te je također vjersko sjedište – sjedište Gospićko-senjske biskupije.

Grad je smješten u samom središtu Like, na zaravni pokraj rijeke Novčice i obalama rijeke Like i Bogdanice. Ovakav gorski reljef povoljan je za gospodarske grane poput stočarstva, posebice za ovčarstvo. Osim ličke pramenke, posebne pasmine ovce koja na ovom području obitava, uzgaja se i tradicionalno govedo, ličke buše, koje su iznimno otporne na vremenske uvjete ovoga kraja.

Danas, teritorij Gospića čini pedesetak naselja s ukupno nešto više od 12 tisuća stanovnika.

Povijest grada

Gospić i njegova okolica naseljena su već od pretpovijesti, točnije od starog kamenog doba. Zbog toga u ovom gradu nađeni su brojni ostatci plemena Japoda, koji su živjeli na području današnjeg grada. Pošto Lika obiluje drvom i kamenom, svi stari narodi gradili su svoje kuće od spomenutih materijala, i bavili su se stočarstvom koje iznimno uspijeva u ovom području.

Dolaskom Rimljana grad je postao važno središte koje povezuje kontinentalnu Hrvatsku i morsku obalu. Rimljani su obnovili grad radeći puteve, postaje i šireći svoju kulturu na prostoru.

Jačanjem plemićkih obitelji u 11. stoljeću građeni su mnogi utvrđeni gradovi po cijeloj Hrvatskoj, pa tako i u Lici.

O nastanku grada postoje brojne legende. Jedna govori o dvije kneginje, od kojih se jedna zvala Gospava, koje su osnovale grad. Prema toj legendi ime grada dolazi od imena kneginje.

Druga teorija govori o tome da su grad osnovali karlobaški kapucini u Kaniži.

Dolaskom Turaka stvara se temelj današnjeg grada: dvije turske kule: kula age Senkovića i kula age Alića. Nakon oslobođenja Like od Turaka Gospić ponovno postaje važno središte.

Znamenitosti u središtu grada

Katedrala Naviještanja Blažene Djevice Marije smještena je u središtu Gospića, u stilu baroknog klasicizma. Crkva je izgrađena negdje između 1781. i 1783. godine, ali je dobila titulu katedrale tek 2000. godine.

Odmah ispred katedrale nalazi se kip koji je ujedno i simbol grada. Kip Marta vodarica skulptura je iz 19. stoljeća te prikazuje ženu na vrhu fontane. Predaja kaže da je vodarica Marta u vrijeme kuge i kolere donosila vodu bolesnicima, te se zato nalazi u sklopu ove fontane. 

U središtu Gospića također se nalazi Muzej Like Gospić, ustanova koja se od 1965. godine nalazi u kasnobaroknoj zgradi koja je u isto vrijeme i spomenik kulture. Cilj ovog muzeja jest upoznati posjetitelje s bogatom kulturom i povijesti ovoga kraja, te također sačuvati i zaštititi vrijedne predmete u ovom muzeju kako bi proživjeli još generacijama.

Muzej se dijeli na par odjela: arheološki odjel, numizmatički odjel, etnografski odjel, kulturno povijesni odjel s prekrasnom zbirkom oružja, galerijski odjel te prirodoslovni odjel koji se najviše osvrće na Velebit.

Na gradskom groblju nalazi se još jedan važan sakralni objekt: kapela sv. Marije Magdalene. Ova crkva izgrađena je 1855. godine, nakon devastirajuće pošasti kolere kako bi ljudi molili sv. Mariji Magdaleni za spas od ove bolesti. Sveta misa u ovoj kapeli služi se samo na blagdan ove svetice, u mjesecu srpnju.

Nedaleko od katedrale u Gospiću nalazi se još jedna zanimljiva atrakcija: Murkovića mlin. Ovaj stari mlin-vodenica nalazi se na rijeci Novčici i jedan je od najljepših dijelova grada. Ovaj mlin radio je sve do 1988. godine kada je zadnji mlinar otišao u mirovinu. Murkovića mlin ujedno je jedini mlin na rijeci Novčici koji je preživio do dan danas. S novog mosta na rijeci Novčici pruža se predivan pogled na mlin, ali i gospićku katedralu u pozadini.

Memorijalni centar „Nikola Tesla“

U Smiljanu se nalazi memorijalni centar posvećen Nikoli Tesli, jednom od najvećih izumitelja dvadesetog stoljeća. Njegovi izumi ostavili su snažan trag u znanosti i poboljšali kvalitetu života ljudi diljem svijeta.

Centar se sastoji od povijesnih objekata: rodne kuće spomenutog izumitelja, crkve apostola Svetog Petra i Pavla, štale i kamenih spomenika. Novosagrađeni objekti su multimedijski centar s igralištem, trijem te ispitna stanica.

U svakom od objekata nalazi se nekakav edukativni postav. Tako se u rodnoj kući prikazuje životni put ovog izumitelja, utkan u lentu vremena. U potkrovlju iste kuće nalaze se replike Teslinih izuma koji su promijenili svijet.

U Ispitnoj stanici nalazi se replika Teslinog laboratorija koji je imao u Colorado Springsu. U tom laboratoriju radili su se brojni eksperimenti s visokofrekventnim strujama i sličnim. Tako u ovom laboratoriju možete pogledati demonstraciju rada Tesline zavojnice.

U Multimedijalnom centru nalazi se dvorana u kojoj se prikazuje dokumentarac o Teslinom životu.

Ovaj memorijalni centar krasi i prekrasan spomenik Nikole Tesle, okružen velikim travnatim površinama.

Rodna kuća Ante Starčevića

Ante Starčević, jedna od najvećih političkih ličnosti u Hrvatskoj povijesti, rodom je iz Velikog Žitnika, koji se nalazi u blizini grada Gospića. U njegovom skromnom domu živjelo se strogo i po pravilima tradicije. Danas je ova kuća uređena u spomen-dom. Kuća je pomno preuređena u multimedijski centar za sve one ljubitelje Starčevićevih djela i misli te svima onima koji žele naučiti nešto više o Ocu Domovine. Posjetiteljima se nudi i dokumentarni film „Prošlost u sadašnjost: Ante Starčević“, putem kojeg možete naučiti o djetinjstvu, mladosti te političkom i ostalom radu Ante Starčevića.

Park prirode Velebit

Park prirode Velebit nalazi se neposredno pokraj Gospića te je stoga logična destinacija za posjetiti kada dolazite razgledati grad. Poznat po svojoj bioraznolikosti, ovaj masiv nudi mnogo toga svojim posjetiteljima.

Planinarima spomenut park prirode nudi čak 15 staza. Najatraktivnija staza je ona koja vodi od Štirovače kroz Jovanić padež sve do Šatorine. Šatorina jest najviši vrh srednjeg Velebita te se s njega pruža prekrasan pogled na sve strane svijeta: na zapadu moguće je vidjeti more, na istoku Liku i planine Bosne. Dužina staze je gotovo 9 km. Velika atrakcija je i staza Put Malog Princa te staza koja vodi kroz Kuginu kuću ponovno sve do vrha Šatorina.

Velebit je također omiljena destinacija za alpinizam: Agin kuk, Čelina kuk i Rujičin kuk savršena su mjesta za penjanje. Za ovakvu vrstu penjanja potrebno je znanje i iskustvo te stoga nije za svakoga.

Ako ste voljni voziti malo južnije od Gospića, možete posjetiti i Cerovačke špilje. Spomenute špilje jedne su od najpoznatijih u Hrvatskoj, te je čak 700 metara špilje uređeno za razgledavanje. Kompleks čine 3 špilje, Donja, Srednja i Gornja.

U sklopu Velebita razvijen je i vodeni turizam: rijeke Štikada, Ričica i Zrmanja nisu samo destinacije za ribolov, već i vožnje kanuom i rafting.

Uz mnoštvo poučnih i biciklističkih staza moguće je proći sve niže dijelove Velebitskog masiva te uživati u netaknutoj prirodi i svježem zraku.

Nacionalni park Paklenica

Nešto više kilometara južno od Gospića nalazi se i Nacionalni park Paklenica, koja nudi sličan program kao i Velebit. Planinarenje i penjanje su glavne atrakcije, ali Paklenica također nudi puno lokacija na kojima se možete upoznati s kulturnom baštinom ovog područja.

Jedno takvo mjesto je Paklenički mlin: stari mlin izgrađen uz potok Velika Paklenica. U njemu se nalaze ostatci aparature korištene za miljenje žitarica.

Osim ovog mlina moguće je posjetiti i Etno-kuću Marasović. Ova etnografska cjelina nalazi se na samom ulazu u kanjon Velike Paklenice te se sastoji od više kuća građenih tradicionalnim stilom. Ove kuće svjedok su majstorskog graditeljstva podvelebitskog podneblja.

U samoj etno-kući Marasović postavljena nje izložba „Mirila – počivala duša“ posvećena kamenim oznakama pogrebnih rituala koji su specifični za Velebit.

Pećinski park

Blizu mjesta Perušića nalazi se pećinski park Grabovača koji se sastoji od čak šest špilja i jedne jame.  Čak tri špilje zaštićene su kao spomenici prirode zbog prekrasnih reljefnih oblika ali i bogate flore i faune koja u njima obitava. Osim lijepe estetike, ovaj park nudi Vam i edukativne programe koji vas uče o ekološkoj vrijednosti samih špilja.

Ostale aktivnosti u prirodi

Lika je savršena destinacija za sve avanturiste: Velebit je savršena planina za brojne adrenalinske sportove.

Tako izletnički centar „Rizvan City“ nudi ogromnu ponudu izazovnih sportova poput streličarstva, paintballa, absailinga, trekkinga, jeep safari i drugih aktivnosti.

Još jedan popularan ekstremni sport u Lici jest paragliding. Klub „Fobos“ u lici jedan je od najpoznatijih klubova koji se bavi paraglidingom te najčešće leti između Libinje i Rovanjska.

Športsko penjalište Čelina pod Otešom još jedno je odredište za sve one željne rekreacije. Penjanje traži ne samo snagu već i izdržljivost i tehniku, te je stoga zahtjevan sport. Spomenuto penjalište ima više varijacija penjališta kako bi se ljudi svih uzrasta i vještina mogli okušati u penjanju.

Za one željne lova, postoje mnoga lovišta u blizini Gospića: lovište „Vrebac“ nalazi se između masiva Velebita i Ličke Plješivice te obiluje crnom divljači, lovište „Krivi javor III“ se pak smjestilo na jugu županije te je bogato divljim svinjama, srnjacima, jelenjem i sličnim.

Izvor fotografija: